Lulu´s Foods Inc
Una Historia de Éxito

Galería de Triunfadores: María de Lourdes Sobrino Franco.

Transmitir experiencias evita que otros cometan los mismos errores. - MLSF.

Uno de los obstáculos a los que me enfrenté como empresaria en México a finales de la década de los 70'- fue que por ser mujer no tenía credibilidad, pero paradójicamente ahora que soy empresaria en Estados Unidos y me desenvuelvo en la industria alimenticia -dominada por hombres no he tenido ningún obstáculo ni por ser mujer, ni por ser latina, ni por ser mexicana".

Eso dijo a Galería de Triunfadores María de Lourdes Sobrino Franco –nacida en México, DF- cuya historia empresarial es la siguiente: en 1982 entró a un supermercado en California a comprar gelatinas hechas y al no encontrarlas descubrió un nicho de mercado y creó una poderosa organización reconocida por el propio Presidente George W. Bush: Lulu's Dessert Corporation.

La señora Sobrino Franco habló de la importancia de la mujer en la vida de Estados Unidos:

"De acuerdo al Centro de Investigación de Mujeres de Negocios en Washington D. C., hay en Estados Unidos 10.6 millones de empresas de mujeres que ge¬neran 2.5 trillones de dólares en ventas anualmente y emplean a 19.1 millones de personas. De 1997 a 2004 el número de empresas operadas por mujeres creció el 28.1 por ciento, casi 3 veces el porcentaje de todos los negocios privados con empleados.

"Hay algunos sectores en los que el crecimiento ha sido increíble, por ejemplo: en la década de los 50 las mujeres en el ramo médico o de leyes su porcentaje era sólo del dos por ciento, ahora es del 50 al 55 por ciento. Lo mismo sucede en el rubro de los pequeños negocios.

"¡Los tiempos han cambiando en Estados Unidos y en México! –señaló con vehemencia María de Lourdes Sobrino. El día que desaparezca el machismo, México llegara a competir con el resto del mundo".

¿Soñó con tener el éxito que tiene?

Siempre he creído en mi misma y en lo que hago. Aunque en un principio mi familia y yo dudábamos que el negocio de las gelatinas iban a funcionar yo sentía que no me debía de dar por vencida. Nunca pensé que mi negocio crecería y que además yo me quedaría en Estados Unidos. Esos no fueron mis planes originales. Sin embargo, esta ha sido una de las grandes decisiones que yo he tomado en mi vida y no me arrepiento.

¿Qué es lo bueno y lo malo de tener una empresa en Estados Unidos?

Son muchísimas las ventajas. Lo malo son que los requisitos del Departamento de Salubridad son mucho muy estrictos. Tenemos inspecciones constantemente, hay que estar al día con nuevas regulaciones y entrenar el personal en todos los aspectos tanto de sanidad, seguridad industrial y procedimientos.

Otra gran ventaja es que los trámites son relativamente rápidos. Tenemos burocracia pero no tan complicada como la de México. En Estados Unidos al emprendedor se le deja trabajar siempre y cuando esté apegado a las leyes.

LAS GELATINAS de Lulú, tienen su chiste. Están elaboradas con los mejores ingredientes, tiene un tiempo de duración de hasta seis meses. Poseen los más sabrosos sabores mexicanos (rompope y dulce de leche).

¿Qué le falta a México?

Ser competitivo y ofrecer mano de obra de calidad a un precio razonable. Simplificar los trámites para abrir un negocio y dar facilidades a los inversionistas, no darles problemas, reformar las leyes laborales. El día que nuestros mexicanos sepan lo que es trabajar por la hora y cobrar por cada hora de trabajo entonces se evitarán muchos abusos.

¿Qué defecto, según usted, tiene el mexicano?

En el medio empresarial, es egoísta. Aquí en EU he aprendido formidables lecciones de empresarios que me las han dado con el único afán de que siga creando empleos y apoyando el crecimiento de este país, pero en México casi nadie te dice lo que no debes de hacer. Eso tiene que cambiar. El pasar experiencias ayuda muchísimo porque así evitamos que otros cometan los errores que nosotros cometimos y se pierda tiempo, dinero y esfuerzo. Las nuevas generaciones tienen que aprender de nosotros. No nos podemos llevar nuestros secretos a la tumba. Por esa razón yo me he dedicado a dar conferencias e impartir mis conocimientos

¿Qué planes tiene?

Diversificar mi empresa y lanzar mis productos al mundo, terminar de escribir mi libro, seguir impartiendo conferencias donde me inviten. Viajar lo más que pueda, voy cada dos meses a la Ciudad de México ya que mi madre tiene 82 años y una de mis dos hijas vive ahí. Continuar apoyando a la comunidad de mexicanos que vive en EU, serle útil a éste país que tanto me ha dado, cuidar mi jardín, cocinar, disfrutar la vida y a mis hijas María de Lourdes y Mónica, recalcó esta extraordinaria mujer divorciada desde hace 18 años que radica en Orange, California.

Comentarios del entrevistador

Llama la atención que la señora Sobrino diga que en México no fue tomada en cuenta y en Estados Unidos, en un sector dominado por hombres, siendo extranjera, el propio Presidente le haya abierto las puertas.

¡Increíble! Destaca que diga lo que muchos varones sabemos, pero por cobardía callamos: en el medio empresarial hay egoísmo. ¡Sí! Primero muertos que dar nuestros secretos a nadie. Pero lo que más me llamó la atención de la señora Sobrino es que sus experiencias empresariales las comunica a todo el mundo por medio de conferencias. Maravillosa labor empresarial de esta gran dama que me presentó otra gran mujer que ha pasado por esta Galería de Triunfadores: Sister Tere. Señora María de Lourdes Sobrino Sierra. Bienvenida a Galería de Triunfadores.

Yucatán la espera pronto.
jmb@yucatanonline.com

Trayectoria

Se inició en el ramo de las florerías, después en turismo y de ahí al sector alimenticio.
Es Consejera Consultora de Nacional Financiera.
Funge como miembro del consejo de Working Families de WalMart y de la Fundación de Santa Ana Community Collage.
Es directora de The Hispanic Press, Inc.
Debido a su liderazgo fue invitada por el Presidente George W. Bush a formar parte del Foro Económico Waco, Texas 2002 y por su esfuerzo y dedicación a su empresa.
Fue reconocida por diversas corporaciones, el Gobierno y la prensa en general como una de las empresas hispanas de mayor creci¬miento y, por su parte, la biblioteca "Schlesinger" del Instituto de Estu¬dios Avanzados de la Universidad de Harvard la seleccionó como una de las 40 mujeres empresarias innovadoras que han colaborado a la economía en 250 años en una exhibición llamada Enterprising Women, the Businesswomen of America: 1750-2000.
Su organización emplea a unas 100 personas.
Anualmente recorre Estados Unidos y diversos países donde imparte conferencias acerca de su trayectoria empresarial.



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