Lulu´s Foods Inc
Latina Ingresa al Salón de la Fama

15/03/2007 - 22:43 (GMT)— Yasmín Rincón Los Ángeles, 15 mar (EFE)- Veinticinco años al frente de su propia empresa y un libro publicado llevaron a María de Lourdes Sobrino a ingresar al Salón de la Fama de la Asociación Nacional de Mujeres Empresarias, en su capítulo Los Ángeles (NAWBO-LA).

Mañana viernes, en un conocido hotel de Beverly Hills, en California, se realizará la ceremonia de NAWBO-LA en la que se entregarán reconocimientos varias empresarias del estado, entre las cuales Sobrino es la única hispana.

Nacida hace 55 años en Ciudad de México, la empresaria dijo hoy en entrevista con Efe que comenzó su propio negocio en su país natal cuando apenas tenía 20 años de edad.

"Primero tuve una floristería que se transformó luego en una empresa de organización y montaje de eventos", recordó.

El éxito fue tal que en 1982 decidió abrir una oficina internacional y se vino con su esposo e hija a la ciudad de Los Ángeles, a donde llegó como inversionista.

Pero el destino le hizo una mala jugada, asegura.

"Ese año hubo una gran devaluación en México y lo que era un negocio muy exitoso, simplemente se vino al suelo", comentó.

Con una visa de inversionista en EEUU Sobrino sólo podía trabajar para su propia empresa.

Cuenta que con la devaluación sus "muchos pesos se convirtieron en pocos dólares" y poco a poco veía como era necesario hacer algo, y pronto.

Criada en una familia en la que sus abuelos eran dueños de sus propios negocios, a Sobrino siempre le pareció natural ese reto.

"El asunto era qué hacer", aseguró.

Siempre atenta al entorno y buscando oportunidades un día descubrió que era prácticamente imposible conseguir en California las tradicionales gelatinas que tanto disfrutaba en su México natal.

Con la receta de su mamá y algunos ingredientes que adquirió en Tijuana (México), comenzó a hacer gelatinas iguales a como ella las comía desde pequeña, es decir con varias capas de colores y con frutas.

Fue así como nació Lulu's Dessert, empresa de la cual Sobrino es fundadora y directora ejecutiva y que factura unos 10 millones de dólares al año.

La empresa comenzó como una tiendecita en la ciudad de Torrance a donde no llegaban muchos mexicanos, así que Sobrino decidió salir a buscarlos y se iba en su carro distribuyendo en las pequeñas tiendas su producto.

"Al principio los dueños de los establecimientos no querían aceptar mis gelatinas y entonces yo se las dejaba en sus refrigeradores sin que me pagaran nada por ellas, la gran sorpresa fue que yo las colocaba en la mañana y en la tarde me llamaban para decirme que se habían vendido todas", afirmó.

Poco a poco el negocio fue creciendo y fue necesario ampliar la capacidad de producción.

Luego de 25 años de historia y mucho trabajo, según comenta Sobrino, Lulu's Dessert cuenta en la actualidad con más de 100 empleados de los cuales más del 90 por ciento es hispano y ofrecen al mercado más de 40 variedades de postres.

En la 21 reunión anual de NAWBO-LA, dos mujeres serán reconocidas con su ingreso al Salón de la Fama: María Lourdes Sobrino, que también es autora del libro "Latinas Emprendedoras en los Estados Unidos" y Kimberly Rakis, presidenta de Premier Building Maintenance Service.

Sobrino, invierte buena parte de su tiempo en programas de motivación para nuevos empresarios a los cuales recomienda siempre, comenzar desde el principio con todos sus papeles en orden, aprender inglés, estudiar, creer en ellos mismos, creer en su producto, tener mentores y no darse por vencidos a pesar de las adversidades.EFE yr/ma (con fotografía).



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